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未来已来,你准备好用VR做领导力培训了么?

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在虚拟空间中被激光虚拟地「杀死」会带来真实的体验,因为你会真的以为自己已经「死」了。

 

——英国科幻小说作家道格拉斯·亚当斯

 

我之所以选择以这句话作为开场,是为了强调一件事:尽管虚拟世界不是真的,但人们在虚拟现实(VR)技术中体验到的情感与在现实世界中所经历的同样真实。VR场景所带来的强烈情感体验不仅有助于增强理解,还能像真实体验一样创造记忆,而这极有可能改变领导者的世界观和领导力实践的方式。

 

近段时间以来,DDI已进行了多项将VR技术引入领导力发展课程中的试点项目。在与耶鲁大学医学院开展的VR创新领导力培训项目中,参与培训的管理者们头戴VR设备,在VR场景中与经常迟到的「问题员工」进行了面谈。在安全逼真的环境下,管理者们可以通过VR场景不断尝试自己的话术和行动,并根据画面提示进行DDI领导力培训的标准化辅导练习。

 

在DDI,有一支专注创新的团队——DDI Labs,一直致力于探索如何通过VR技术更好地支持领导者的发展。尽管VR培训在帮助人们掌握各种功能性技能(从生产制造到外科手术)方面的应用越来越广泛,但在领导力方面的应用,却鲜少有人涉及。现在,我们的试点项目表明 ,VR技术极有可能给领导者带来巨大转变,尤其在以下两大方面:培养同理心以及创造安全的能力实践空间。

 

VR是终极同理心制造机

 

正如VR初创公司创始人Chris Milk在其TED演讲中所提出的著名言论,VR技术是「终极同理心制造机」(Ultimate Empathy Machine)。VR技术并非通过观看视频或听故事的方式让参与者通过「旁观」产生同理心,而是直接让参与者成为「那个人」,让他们得以从他人的角度真实地体验生活。

 

一直以来,同理心都是最重要的领导力技能之一,而利用VR技术来培养领导者的同理心不仅行之有效,而且效果显著,尤其是在多样化和包容性方面。

 

众所周知,职场中许多多样化和包容性问题的产生都是因为人与人之间的不同。有许多领导者,尤其是高层领导者,都知道多样化能够对业务成果的提升作用。正如DDI最新《全球领导力展望》报告的数据显示,整体领导力多样化超过平均水平(至少30%)的企业和高层领导力多样化超过平均水平(高于20%)的企业,在关键领导力和业务成果上的表现都优于领导力多样化落后的企业。

 

然而,对于那些能够轻松打入各种「内部小团体」的人而言,他们很难真正理解在职场中被疏远是怎样的感受。而且,在许多情况下,他们心里可能会想:为什么被边缘化的人不主动采取行动来改善被排挤的现状呢?

 

现实是,在进行故意边缘化参与者的VR体验时,许多测试者的反应都极为强烈。对于一些人而言,这是他们第一次在工作中受到排挤,他们内心感到愤怒和极大的触动。不少人都表示,「通常在这种情况下,我都是排挤别人的那种人。原来我一直给别人带来这样的感受?!」在后续的对谈中,参与者还评论说,这种体验通常会伴随他们很长时间,促使他们思考自己的行事方式。

 

对于那些之前遭受排挤的人,尤其是女性和少数族裔群体,这种体验往往会给他们带来宽慰。他们说,「没错,这正是我一直以来想要努力表达的感受。」有时,他们甚至还会为之动容,流下眼泪。对他们而言,VR技术创造出的场景是一种能够分享自身真实体验、唤起他人理解的有效途径。

 

 

VR创造安心的技能实践空间

 

每位领导者的日常工作中都会面临棘手的辅导面谈,无论是帮助桀骜不驯的员工更好地融入团队,还是与员工「讨价还价」进行薪资谈判。不少领导者会担心对方的反应,因而对这些面谈心生恐惧。如果对方大吼大叫怎么办?哭了怎么办?不接受这个决定怎么办?

 

虽然强大的领导力技能能够保证这些面谈取得成功,但领导者往往会感觉自己还未准备好,特别是在情绪层面。因此,一个有效的辅导项目必须具备以下特征:领导者能够在真实的对话中练习使用新技能,并获得反馈,之后再试着将这些技能应用于实际工作中。然而,尽管在课堂情景设定中进行技能练习可以获得较好的结果,但在有效性方面仍存在一些局限。

 

其实,项目是否能够成功有效主要取决于领导者是否感觉到自己处于心理安全的环境中,也就是说他们是否能够在没有任何社交和专业障碍的情况下从容自如地承担风险和尝试新事物。在理想情况下,与同层级的人在同一个课堂会令人舒服自在,他们可以相互演练自身的新技能,但在角色扮演练习中,大家通常还是会比较保守,因为害怕犯错或看起来很蠢。

 

在虚拟环境中,这种社交恐惧很快就会消失。虽然交流对象看似非常真实,但你完全不用担心自己在VR场景中所说的任何内容会在日后的同事聚会上成为笑谈。参与者可以自由发挥创造力并认真练习新技能,因为他们知道这是一个安全感满满的实验环境。

 

其次,课堂上的技能练习往往都在相对轻松的氛围中进行。虽然进行角色扮演的伙伴可能会互相质问,但很少有人会痛哭流涕或表达真正的愤怒,而这些强烈的情绪爆发在现实生活中十分常见。在VR场景中,参与者可以在最恶劣的情况下演练自身技能,这有助于增强他们在现实面谈中的自信心。

 

此外,还有课外按需练习的问题。许多领导者发现在进行棘手的面谈之前进行演练大有裨益,但有时由于没有合适的演练伙伴或是出于隐私的考虑等,可能无法提前进行面谈演练。VR技术则可以解决这一问题,带给人们现实生活无法提供的体验:持续可用且注重隐私。VR技术可以为领导者提供无限的可能,以同伴无法尝试的方式练习自身技能。

 

 

VR学习之旅你准备好了吗?

 

尽管许多组织都对VR技术表现出兴趣,但却常常感觉遥不可及。随着VR技术成本的下降,使得利用该技术创造不可磨灭的学习体验,以解决当前的培训问题似乎相对简单了很多。

 

当然,我们也建议大家理性看待和利用VR技术,比如:1)创建可以按需进行实践和相关体验的VR学习站,2)将VR体验融入培训以强化概念并延长学习效果。

 

以上这两种方式只是冰山一角,DDI也将与客户一同将VR技术引入组织,VR技术蕴藏着无限的新机遇,可以加速领导者的学习并延长学习效果。试问,有谁不想以更快的速度培养更卓越的领导者呢?

 

 

关于作者

 

Ryan Heinl 是 DDI产品管理负责人兼DDI创新实验室负责人。他带领DDI创新实验室研发出可应用于实际生活的创新型领导力解决方案。

 

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